OCD: ‘Saya menghabiskan 20 tahun mempersiapkan pandemi coronavirus’

Saya sedang duduk di lantai dapur saya, menggunakan desinfektan untuk membersihkan sekantong sereal, ketika saya mendapat wahyu: Saya telah menghabiskan hampir 20 tahun berlatih untuk pandemi coronavirus.

Pada awal remaja saya, saya didiagnosis menderita Obsessive Compulsive Disorder (OCD). Selama hampir dua pertiga dari hidup saya, saya menderita karena kuman, bagaimana mereka dapat ditransfer, dan bagaimana saya bisa menjaga mereka. Dan itu menempatkan saya di depan kurva ketika datang ke jenis tindakan pencegahan dunia sekarang diberitahu untuk mengamati.

Menghindari kontak fisik dengan orang-orang di luar rumah saya, mencuci tangan setelah menyentuh apa pun yang disentuh orang lain, mendisinfeksi bahan makanan ketika saya membawa mereka kembali dari supermarket – saya sudah melakukan semuanya, di berbagai titik dalam hidup saya. Dan saya telah menyempurnakan teknik saya.

Saya mengenali banyak kecenderungan saya sendiri dalam budaya global baru coronavirus. Tetapi yang paling saya kenali adalah kecemasan konstan dan tak terpadamkan yang berasal dari tidak pernah benar-benar puas bahwa Anda aman dari infeksi.

Ribuan, mungkin jutaan orang di seluruh dunia sekarang bertanya pada diri sendiri:

“Apakah orang di toko itu terlalu dekat denganku?”

“Apakah aku mencuci tangan cukup lama?”

“Apakah sabun ini akan membunuh semua kuman?”

Pada pertengahan abad ke-19, dokter Prancis menulis Daftar Akun Pkv studi awal OCD menyebutnya la folie du doute – kegilaan keraguan. Itulah deskripsi terbaik yang pernah saya lihat untuk perasaan yang saya rasakan di saat-saat tergelap saya. Dan banyak dari kita tampaknya mengalami hal seperti itu sekarang, dalam menghadapi pandemi.

Kita mungkin cukup yakin bahwa jika kita menjaga jarak, dan mencuci tangan kita, dan mengikuti aturan penguncian, kita dapat melindungi diri kita sendiri. Tapi selalu ada sedikit ketidakpastian dan keraguan, dan kecemasan yang menyertainya.

Ini bukan perasaan yang buruk. Dalam dosis kecil, itulah yang membuat kita tetap waspada.

Masalahnya adalah, mereka bisa lepas kendali. Seperti yang saya ketahui dengan sangat baik, keraguan dimulai sebagai, “Apakah saya cukup bersih?”

Tetapi tumbuh menjadi, “Apakah saya akan dapat memiliki kehidupan yang normal lagi?”

Dan akhirnya, “Mengapa bahkan mencoba?”

Tumbuh di Kanada, saya memiliki masalah dalam mengendalikan kekhawatiran dan ketakutan sejak usia sangat muda – mungkin lima atau enam. Pada saat saya berusia 12 tahun, perasaan itu telah menyempit, sebagian besar karena kekhawatiran tentang kebersihan dan kontaminasi, terutama yang berkaitan dengan cairan tubuh orang lain: diludahkan ketika mereka berbicara, kuman menyebar ketika mereka tidak mencuci tangan setelah menggunakan toilet, dan semua bakteri berbahaya yang saya bayangkan bersembunyi di sekitar saya.

Akhirnya keluarga saya memperhatikan bahwa saya berusaha menghindari menyentuh benda-benda seperti kenop pintu dan sakelar lampu, dan menggosok tangan saya merah-mentah.

Saya beruntung memiliki orang tua yang mau menerima dan mendukung, yang selalu memiliki telinga yang simpatik untuk dipinjamkan, dan yang membantu saya menavigasi sistem perawatan mental yang sering membingungkan dan birokratis. Saya menjalani terapi dan diresepkan anti-depresan, yang saya bawa sampai hari ini.

Perawatan ini, dan OCD itu sendiri, hanya menjadi bagian dari judi qq online apa yang saya anggap sebagai kehidupan normal saya. Tapi mereka benar-benar mengganggu remaja dan awal 20-an saya secara besar-besaran. Ketika saya pulang dari pelajaran di sekolah menengah dan universitas, saya lebih peduli membersihkan kuman-kuman hari itu daripada belajar. Ada saat-saat saya begadang semalaman mencuci pakaian atau mandi untuk yang kedua atau ketiga karena saya tidak bisa “cukup bersih”. Saya menjaga banyak teman di kejauhan, sebagian karena saya khawatir tentang kontaminasi – tetapi terutama karena saya takut mereka akan menemukan saya berbeda dari mereka.

Dalam lima tahun terakhir atau lebih, saya punya kecemasan OCD saya sebagian besar di bawah kendali. Saya menjadi lebih rajin menghadapi dan melawan ketakutan saya. Saya berusaha keras untuk membedakan antara kekhawatiran yang membantu, dan kekhawatiran yang tidak perlu atau berlebihan. Saya mendapat banyak manfaat dari memiliki pasien dan pasangan yang pengertian, yang membuat saya bertanggung jawab ketika saya sangat membutuhkannya.

Secara anekdot, banyak orang dengan kecemasan atau masalah kuman yang sudah ada sebelumnya mengatakan bahwa mereka tidak terlalu khawatir selama pandemi. Mungkin karena orang lain telah mengadopsi pandangan dunia mereka, mengambil tindakan pencegahan yang sama, dan juga sekarang belajar untuk mengelola stres tinggi secara teratur.

Ini benar bagi saya, sampai batas tertentu. Tetapi pandemi ini juga telah memunculkan – atau menghidupkan kembali – beberapa tantangan unik bagi saya. Peringatan kesehatan masyarakat telah memperkuat fakta bahwa kuman mudah ditransfer dari orang ke orang, bahkan ketika kita berpapasan di jalan. Panduan mencuci tangan membuat saya bertanya-tanya seberapa sering saya meninggalkan wastafel tanpa benar-benar bersih. Dan bahan makanan telah menyajikan salah satu masalah besar yang muncul kembali dalam hidup saya.

Meskipun boros, saya selalu lebih suka membeli makanan kemasan daripada barang-barang longgar yang mungkin telah digadaikan oleh orang lain. Tapi lebih dari itu, saya relatif tidak peduli dengan makanan saya. Di tengah-tengah coronavirus, saya telah kembali ke kehati-hatian ekstrem yang saya gunakan pada puncak masalah kesehatan mental saya sekitar satu dekade yang lalu.

Sekarang, ketika saya membawa pulang bahan makanan dari toko, saya meletakkan semuanya di sudut flat saya yang jarang digunakan, dengan cara yang sama saya dapat dengan hati-hati menyisihkan sepasang sepatu setelah menginjak plester yang dibuang atau segumpal kunyah. gusi. Aku mencuci tanganku. Apa pun yang bisa dikocok bebas dari kemasan pelindungnya, saya sisihkan – yakin sudah cukup bersih. Kemudian, secara metodis, saya membersihkan barang-barang yang tersisa dengan desinfektan rumah tangga atau mencuci cairan dan air, menempatkan yang sudah jadi ke dalam tumpukan baru. Saya mencuci tangan lagi, dan menaruh barang belanjaan di lemari atau lemari es. Tak satu pun dari ini adalah kebiasaan baru, tetapi itu kebiasaan yang saya harap telah saya kubur selamanya.

Dan saya bukan satu-satunya yang mengalami masalah kesehatan mental baru, atau lebih hebat.

Di seluruh dunia, saluran telepon konseling krisis telah melaporkan peningkatan panggilan yang drastis sejak pandemi dimulai. Di AS, beberapa profesional telah memperingatkan sistem perawatan kesehatan mental tidak memiliki kapasitas untuk bersaing dengan meningkatnya permintaan. Dan tidak ada yang mengatakan negara-negara dengan sistem perawatan yang bahkan kurang berkembang.